Silicon News: “Las apps no son un fin, sino un medio o parte de un modelo de negocio”

Mobivery es una de las compañías más importantes de España en el desarrollo de apps. Alex Ríos, su CEO, atiende a Silicon News para analizar este próspero mercado.

Cada vez es más frecuente conocer casos de “nomofobia”. De hecho, lo más seguro es que la padezcamos y no nos hayamos querido dar cuenta. “Nomofobia”, que es la abreviatura de “no-mobile-phone phobia”, es el miedo irracional a olvidarnos el móvil y pasar el día sin él. Los smartphones se han convertido en un elemento imprescindible de nuestras vidas, incluso es más probable que nos dejemos la cartera en cualquier lugar antes que este dispositivo.

Con los teléfonos inteligentes han entrado en las vidas de sus propietarios las apps o aplicaciones, los programas informáticos necesarios para que funcionen. Con ellas podamos enviar nuestras fotos, chatear, escribir mails, tweets, actualizar nuestro estado en diferentes redes sociales, llevar un control de nuestras finanzas,… Hay apps para todo, las posibilidades son inimaginables, y a raíz de ello han florecido un gran número de empresas de desarrollo de aplicaciones.

Mobivery, empresa fundada en 2008, se ha consolidado en el desarrollo de soluciones móviles corporativas. Trabaja con más de 100 clientes corporativos y ha desarrollado más de 350 aplicaciones para iOS y Android, logrando superar las 10 millones de descargas. Fue la primera compañía española reconocida en el Apple Store, y ha implantado sus soluciones en empresas como EMT, Dorna Sports (MotoGP), InfoJobs, varios medios de comunicación, Softonic o el IESE.

Además, Mobivery, con 29 empleados repartidos entre Madrid, Barcelona y Sevilla, también se ha consagrado como una referencia en materia de Recursos Humanos. Ha conquistado dos veces consecutivas con el Best Workplaces PYMES España (ediciones de 2011 y 2012), y ha sido galardonada con una Mención de Honor en los Premios Empresa Flexible 2012. Alex Ríos, CEO de Mobivery, ha atendido a Silicon News para hablar de la situación actual de su empresa, los planes de abrir mercado en Estados Unidos, y el estado del mundo de las aplicaciones en la actualidad.

Hablar de Mobivery es hacerlo de una de las compañías más potentes de España en el desarrollo de apps. ¿Cómo nació la empresa?

Mobivery nació en mayo de 2008, un mes antes de que Steve Jobs presentara el AppStore y el iPhone 3G, el primero que llegó a España. En ese momento intuimos el potencial de esta nueva plataforma y apostamos por ella. Gracias al apoyo de un grupo de inversores pudimos poner en marcha esta aventura que dura hasta hoy.

¿Vuestro modelo de negocio en qué se basa?

Nuestra actividad principal son las soluciones móviles corporativas tanto para distribuir en las tiendas de aplicaciones, como para uso interno mejorando sus procesos productivos. Empresas y marcas comerciales recurren a nosotros valorando nuestra experiencia en la conceptualización y diseño, enfocado a la experiencia de usuario en smartphones y tablets, además de la capacidad de hacer frente a los desarrollos más complejos.

Tenéis tres sedes: Madrid, Barcelona y Sevilla. ¿A qué responde esto?

Los socios que fundamos Mobivery estábamos repartidos en estas tres ciudades, y al inicio se crearon tres equipos de desarrollo, uno por oficina. Desde el año pasado tenemos centralizado el desarrollo en la oficina de Sevilla, una decisión que tomamos para mejorar la calidad del servicio que ofrecemos a nuestros clientes.

¿Consideras que para una empresa de vuestras características es necesario un equipo de desarrolladores fijo?

Por nuestra experiencia, sí. Tener un equipo bien coordinado, que mantiene una estructura de trabajo en todos los desarrollos para nosotros es esencial. De esta manera tenemos un control total de todo el proceso y podemos reutilizar componentes de proyectos anteriores.

¿Qué tipo de apps son más rentables: las propias o las que hacéis para terceros?

En Mobivery usamos las apps propias como un laboratorio de innovación donde ponemos a prueba nuevos diseños y conceptos que luego trasladamos a nuestros clientes de consultoría. Aunque alguno de estos experimientos ha dado buenos resultados económicos, la empresa está configurada para dar servicio a clientes corporativos.

¿En qué medida provienen los ingresos de Mobivery: compra de apps, compra in-app, publicidad, trabajos para terceros,…?

Aproximadamente un 95% proviene de las aplicaciones corporativas y un 5% de las aplicaciones propias.

Tratáis con clientes muy fuertes como AS, Páginas Amarillas, La Sexta o Infojobs,… ¿Entienden el universo App o debéis batallar mucho con ellos?

Bueno, hay de todo. Sí que es verdad que durante los primeros años fue más complicado. Notamos muchas dificultades a la hora de hacer un plan de negocio en un mercado sin referentes y sobre todo, vender un producto que la gente desconocía. Afortunadamente las empresas cada vez entienden más la necesidad de una buena estrategia de movilidad y van incorporando a sus propios equipos profesionales orientados a movilidad, tanto a nivel de estrategia o marketing, como de programación.

Nombras el caso de InfoJobs y es un ejemplo curioso, porque trabajamos mano a mano con desarrolladores de su equipo, que no tenían mucha formación en apps móviles. No sólo colaboramos para sacar adelante sus apps, sino que les ayudamos a ampliar sus conocimientos en desarrollo y diseño móvil.

Seguro que muchos clientes os llegan con la idea preconcebida de van a ganar dinero con la App, pero… ¿Se puede ganar dinero con una aplicación?

Nosotros defendemos que las apps no son un fin, sino un medio, un canal, o parte de un modelo de negocio.

Quizás hace unos años era más fácil hacer dinero con las apps, porque la competencia era menor. Pero con más de 2 millones de apps disponibles entre las dos principales tiendas, hay que estar dispuesto a invertir tiempo y dinero y luchar con fuerza si se quieren obtener buenos resultados. Tiene que haber una idea detrás, un objetivo, y mantener la estrategia en el tiempo. Hay que tener en cuenta que con la publicación en la tienda no finaliza el ciclo de vida de la app, sino que sólo es el principio.

Estáis abriendo frentes en Estados Unidos. ¿Cómo se presenta esta oportunidad?

Ante todo esperanzadora. Estamos viendo un mercado completamente diferente al nacional. En Estados Unidos la movilidad nos lleva algo de ventaja (sobre todo en lo referente a estrategia de negocio) y eso se nota en el tipo de proyectos. Lo que nos ha congratulado es ver que a nivel de diseño y calidad técnica nos podemos medir de tú a tú con los competidores norteamericanos. Aunque ya estamos trabajando en algunos proyectos, todavía es pronto para hablar de resultados, pero estamos aprendiendo mucho y algunas tendencias que allí están a la orden del día, no tardarán en llegar a España.

Según el informe sobre las apps en España que ha realizado The App Date, descargamos cuatro millones de aplicaciones cada día. Esto hace pensar, de primeras, que el vuestro es un mercado próspero. ¿Es así?

En cierto modo es un mercado que no ha dejado de crecer, pero que evoluciona constantemente. Lo que pasa es que no hay que confundir los datos, porque el número de descargas no implica que estén generando beneficios. Ahora mismo las aplicaciones gratuitas o con modelo Freemium llevan la voz cantante, y la capacidad de monetización no es la misma que hace unos años. El principal problema es sin duda la visibilidad.

La competencia en vuestro sector es muy grande: debéis hacer frente a otras grandes empresas, pero también a pequeños desarrolladores.

Mobivery fue la primera empresa en España dedicada exclusivamente a la conceptualización, diseño y desarrollo de soluciones de movilidad, y seguimos manteniendo este esquema. En estos 5 años se ha ido descubriendo el potencial de este sector y la competencia ha ido creciendo. Hay que tener en cuenta que el perfil de desarrollador de aplicaciones móviles se cotiza al alza y esto ha generado que muchos hayan decidido montárselo por su cuenta. A precio es complicado competir con ellos, pero estos a su vez, tienen que competir con otros muchos pequeños desarrolladores que ofrecen las mismas condiciones y con equipos de desarrollo más experimentados dentro de una estructura de empresa sólida, como es nuestro caso.

Por otro lado están las empresas que apuestan por una estrategia móvil o cuyo producto depende 100% de una app, y van creando sus divisiones de movilidad para controlar todo el proceso, pero esto no siempre funciona por falta de experiencia a nivel técnico o de conocimientos del mercado.

¿Crees que el mundo de las apps está imitando la burbuja que vivió internet?

Yo creo que no. Creo que las apps ofrecen más posibilidades que la web y después de superar la etapa de la “fiebre del oro” de la que tanto se ha hablado, se ha demostrado el potencial que tiene este sector. En ese boom inicial todas las empresas y marcas lanzaron sus apps porque había que estar, pero sin una estrategia clara. Ahora se ha aprendido que el usuario o el cliente está en el móvil y que las apps son un canal que permite establecer una relación con él, ofreciéndole un contenido de valor, cuándo y dónde lo necesite.

Hace unos meses se desató una gran polémica con una noticia: Whatsapp pasaba a ser de pago en Android. Las reticencias a pagar menos de un euro al año por una aplicación que se usa diariamente fueron muy significativas. ¿Es España un buen mercado para las aplicaciones?

El caso de Whatsapp no es único. Hay que recordar que en iOS la app era de pago, con promociones frecuentes y en Android, siempre ha sido gratuita. Actualmente cuenta con más de 350 millones de usuarios de los cuales un porcentaje muy alto no ha pagado nada por la app. Te puedes imaginar los costes de mantenimiento. Lo que les pasa a este tipo de apps es que ganan mucho dinero pero luego les cuesta mantener el ritmo, y sus ingresos van menguando mes a mes. De ahí la necesidad de cambiar el modelo de negocio y establecer una cuota anual.

Sinceramente creo que las críticas que despertó esta decisión son un poco desproporcionadas, estamos hablando de pagar menos de 1 euro al año por un servicio de mensajería ilimitada, que ha conseguido hundir los SMS. Es una muestra más del cambio que se está dando en las tiendas de aplicaciones: los usuarios prefieren el contenido gratis. El problema de la visibilidad frente a tanta competencia se soluciona rompiendo la barrera del precio, de ahí que esté creciendo tanto el modelo freemium: apps que se distribuyen de manera gratuita, pero que ofrecen contenido de pago dentro de la app. En España no somos ajenos a esta tendencia y se comprueba fácilmente mirando el ranking de ingresos del App Store: del top 25, cerca de 20 aplicaciones son gratuitas.

Apple y Google dominan con sus tiendas los mercados de apps, pero cada vez salen más competidores como Samsung Apps o Amazon. ¿Esto os beneficia u os perjudica?

De momento no estamos notando sus efectos, ni positivos ni negativos. iOS y Android siguen siendo las plataformas más importantes y las que tienen una base de usuarios más amplia, por tanto, se mantienen como primera opción. Los nuevos actores que están llegando al mercado están haciendo grandes esfuerzos por atraer a los desarrolladores, pero les queda mucho por hacer. Como base de nuestra filosofía de empresa ágil, nosotros estudiamos y nos preparamos para dar cobertura a cualquier nueva plataforma que pueda surgir.

Para terminar, un par de peticiones: recomiéndanos una app de vuestro catálogo y otra que no hayáis desarrollado vosotros.

Yo personalmente soy un ávido usuario de nuestra app InfoVuelos, que se ha convertido en imprescindible para mis viajes en avión: información de terminales, puertas de embarque, horarios y notificaciones de incidencias en los vuelos.

Como gran fan de la plataforma Evernote me gustaría recomendar la app Evernote Hello, que se ha convertido en mi CRM personal y me ha permitido deshacerme de las tarjetas de visita. Cada vez que conoces a alguien en una reunión o una conferencia, Hello te permite fotografiar la tarjeta de visita y automáticamente crea una ficha del encuentro registrando el lugar, la fecha, el tema de la reunión (si lo tenías indicado en el calendario) junto con todos los datos de las personas que estaban allí –que son completados con la información de LinkedIn. ¡Funciona tan bien que parece que sea magia!

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Fuente original: Silicon News

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